Afgelopen vrijdag werd met een groot aantal feestelijke activiteiten afscheid genomen van Lutje Til in Tjuchem. Na 142 jaar openbaar onderwijs werd het leerlingenaantal te laag om de school langer te laten voortbestaan. Bij het afscheid werd menig traan gelaten, zoals op de foto te zien is.

De inwoners van Tjuchem hebben afscheid genomen van hun basisschool. Na 142 jaar openbaar onderwijs gingen de deuren van OBS Lutje Til op vrijdag 5 juli definitief op slot. Ze hadden er alles aan gedaan, de Tjuchsters, om te voorkomen dat de school moest sluiten, maar er was geen redden meer aan. Omdat aanwas uit het dorp zelf uitbleef, werd het laatste jaar ingezet op het concept van de ’sportieve buitenschool’ in de hoop hiermee forensenkinderen aan te trekken. Directeur Kor Kok verwachtte voor het komende schooljaar nog negentien leerlingen over te houden en dat was te weinig om verder te gaan. Hoewel het een feestelijke afsluiting betrof, rolden er ook menige tranen op het schoolplein en in de klaslokalen. ”Veel ouders van leerlingen hebben hier zelf nog op school gezeten,” aldus een zichtbaar geëmotioneerde directeur. ”Lutje Til is veel meer dan enkel een school geweest; Lutje Til was het middelpunt van het dorp.” Verbitterd was de schoolleider echter niet: ”Natuurlijk zijn we verdrietig, maar we kunnen ons zelf niets verwijten en zijn verplicht om positief naar de toekomst te kijken in het belang van de kinderen.” De Tjuchsters maakten er het beste van deze laatste schooldag. Er was van alles georganiseerd voor de leerlingen: de kinderen mochten om de beurt de schoolbel luiden, kregen een kanoclinic en genoten van het beeldende figurentheater van Patricia Suer. De hele dag was het een komen en gaan van genodigden en journalisten. Zelfs een cameraploeg van RTL kwam langs om de festiviteiten vast te leggen voor de landelijke televisie. ”Het is een trieste mijlpaal voor het dorp, maar we kijken trots terug,” aldus Kok in zijn afscheidstoespraak. ”De Tjuchsters hebben een Astrix & Obelix-mentaliteit getoond, met moed, doorzettingsvermogen en assertiviteit. Het was hartverwarmend om mee te maken hoe óók dorpsbewoners, waarvan de kinderen al lang op de middelbare school zitten, hebben meegestreden om de school te behouden voor Tjuchem. De saamhorigheid en burgerkracht in dit dorp is werkelijk uniek. Het was een genot om hier te hebben mogen werken.” De meeste leerlingen gaan volgend schooljaar naar de openbare school in Meedhuizen, een enkeling naar Siddeburen. Voor het schoolgebouw wordt een andere bestemming gezocht. Tot die tijd zal een kraakwacht er zijn intrek nemen.