Smederij en Landbouwconstructiebedrijf Hofstee sluit definitief haar deuren. Het pand is verkocht, een opvolger is niet gevonden. Eigenaar Aldert Nuus gaat met pensioen. Na bijna drie eeuwen komt er een einde aan de smederijwerkzaamheden aan de Hoofdweg 129 in Schildwolde.

”In principe was ik er nog niet zat van,” zegt de inmiddels 74-jarige Nuus. ”Het gebouw had echter veel onderhoud nodig. In november stond er ineens een koper op de stoep. Toen heb ik maar meteen de knoop doorgehakt.” Twee maanden later ging de deur van de smederij voorgoed op slot. De nieuwe eigenaar zal het pand ombouwen tot een modern woonhuis. Op vrijdag 2 en zaterdag 3 februari wordt de inventaris geveild door markveiling.nl. ”Het zal wel even wennen zijn. Ik heb het bijna 58 jaar gedaan.”

In een wisselbrief, die stamt uit 1737, wordt al gesproken van de smederij aan de Hoofdweg. ”Toen stond het onderkomen nog wat verder naar achteren, bij de pastorie.” De huidige smederij is van 1870. Dat jaartal staat in de koelbak gegraveerd, die tot op de laatste dag is gebruikt. Nuus begon in 1959 als 15-jarige in de smederij van Jannes Hofstee. ”Van hem heb ik het vak geleerd. De eerste 25 jaar werkte ik in loondienst. Hofstee zei altijd dat hij op zijn zestigste wilde stoppen.

Ik zou het daarna van hem overnemen. Helaas heeft hij die leeftijd niet gehaald.” Hofstee stierf in 1984 op 58-jarige leeftijd. Sindsdien heeft Nuus de smederij in zijn eentje voortgezet. ”Gelukkig stond alles al op papier, maar toch was het niet gemakkelijk om ineens op eigen benen te staan. Alleen bij hele grote opdrachten haalde ik er wel eens een oproepkracht bij.” Zijn vrouw Grietje deed al die jaren de administratie.

Nuus was een veelzijdige smid. ”Ik deed alles: van klusjes van burgers tot landbouwwerktuigen, en van reparatie en verkoop tot constructiewerk. En ik vond alles even leuk.” Het aanbod van werk veranderde in de afgelopen vijftig jaar wel sterk. ”Er was de laatste tijd meer constructiewerk en juist veel minder werk aan landbouwmachines. Maar dat is logisch: toen ik begon zaten er 24 boeren aan de Hoofdweg in Schildwolde, nu nog hooguit vier.” De ontwikkelingen zijn volgens hem ook razendsnel gegaan.

”Vroeger pakte je een tang als de tractor het niet meer deed; nu moet je een laptop aansluiten.” Nuus begint te glunderen als hij over landbouwmachines praat. ”Ik heb die hele ontwikkeling meegemaakt; in het begin, toen ik met een gereedschapskist het land in ging om een zelfbinder (zichtmachine) te repareren, tot die reusachtige combines (maaidorsers).” Hij bouwde ook zelf werktuigen. ”Ik had een machine ontwikkeld waarmee je eenvoudig sloten kon maaien. Daarvoor kwamen klanten uit heel Nederland naar Schildwolde. Jarenlang hebben we met dat apparaat op de Landbouwbeurs in Zuidlaren ge­staan.”

Op 31 december beleefde Nuus zijn laatste werkdag. ”De sociale contacten ga ik het meeste missen. Even dat praatje met een klant of een kop koffie met een dorpsgenoot die voor de gezelligheid kwam binnenwippen.” Hij is echter niet van plan om achter de geraniums te gaan zitten. ”Hobby’s heb ik niet; de smederij was mijn leven. Maar ik ga nu een beetje klussen in en om huis. Mijn vrouw wordt bovendien wat minder mobiel, dus zij heeft ook wat extra zorg nodig. En ik neem nog wat gereedschap mee naar huis, zodat ik af en toe toch nog een klusje kan doen voor een vaste klant. Maar voor een ploeg of andere grote klus hoeven ze niet meer te komen,” lacht hij. ”Daar begin ik niet meer aan.”