Inwoners van onze gemeente werden woensdagavond 30 september om 20.05 uur opgeschrikt door een aardbeving van 3.1 op de schaal van Richter: de zwaarste beving van dit jaar. Het epicentrum lag bij Hellum op een diepte van drie kilometer. De heftige schokken waren in nagenoeg de hele gemeente voelbaar, leidden hier en daar tot lichte paniek en richtten aanzienlijke schade aan. Burgemeester Geert-Jan ten Brink is bezorgd: ”De gaskraan moet verder dicht en het versterkingsprogramma moet snel meters maken.” De schrik zat er woensdagavond goed in bij de inwoners van Hellum, die massaal de straat op renden. Ook de berichtgeving op de social media barstte meteen los. ”Wat een mega aardbeving. Het hele huis inclusief de bank waarop ik zat trilde. Ik dacht aan heel zwaar vuurwerk. Niet normaal,” schreef Karin Mollema-van der Linde uit Hellum op Facebook. GroenLinks/D66 raadslid Mathieu Paapst twitterde: ”Twee enorme trillingen in Siddeburen. Kinderen zijn nu huilend uit bed en zijn bang.” Jeroen Maathuis uit Hellum zei op Twitter: ”Het was zo heftig dat ik er wat angstig van ben geworden. Ik ’shake’ nog helemaal.” Er kwamen woensdagavond negen telefoontjes binnen bij de politie over de bevingen.

Daar­onder waren geen meldingen van slachtoffers of van schade. Bij de brandweer kwamen woensdagavond ook geen schademeldingen binnen. Burgemeester Geert-Jan ten Brink kwam donderdagmorgen, in gezelschap van Nationaal Coördinator Groningen Hans Alders, poolshoogte nemen in Hellum. Ten Brink sprak met diverse inwoners en constateerde, buiten de nieuwe schade, dat de inwoners vooral erg geschrokken zijn. ”Deze klap is ernstig binnengekomen.” Hij riep de volksvertegenwoordigers op om ook eens te komen praten met de bewoners in het gebied. ”We zijn heel erg bezig met onderzoeken, maar als ze nou eens het gesprek aangaan over wat zo’n aardbeving met je doet. Dat moeten ze zich echt gaan realiseren in Den Haag.” Ten Brink eist dat de gaskraan verder dicht gaat. ”De aardbeving bewijst maar weer eens dat de genomen maatregelen onvoldoende zijn. Ondanks de teruggang in productie, zijn er nog zulke klappers. Zolang wij omgaan met het gas in de bodem zoals we nu doen, zullen we bevingen houden,” aldus de burgemeester. ”Iedereen snapt dat we gas nodig hebben voor de economie. Maar op het moment dat je veiligheid voorop stelt, kun je maar één keuze maken: die gaskraan moet verder dicht.” Tegelijkertijd wil Ten Brink dat het versterkingsprogramma snel vorm krijgt. ”Daar is Alders heel druk mee. In december moet dit plan klaar zijn. Maar dan gaan we niet ook nog eens over de prijs discussiëren. Dan moet gewoon de portemonnee worden getrokken.” Op donderdagochtend waren er al 175 schademeldingen binnengekomen bij het Centrum Veilig Wonen. Bij de meeste meldingen gaat het om scheuren in muren en pleisterwerk. Op maandagmiddag was dat aantal inmiddels opgelopen naar maar liefst 1240. Verwacht wordt dat het aantal schademeldingen, als gevolg van de beving in Hellum, in de komende weken nog verder zal toenemen.