De Protestantse gemeente Scharmer-Harkstede heeft overeenstemming bereikt met de Stichting Oude Groninger Kerken (SOGK) over de overdracht van de monumentale kerk aan deze stichting. De overdracht zal plaatsvinden op vrijdag 2 juni in een bijeenkomst in de monumentale kerk in aanwezigheid van een notaris.

Sinds de ingebruikname van de Graankorrel is het kerkelijk gebruik van de monumentale kerk beperkt tot circa 1 kerkdienst per maand en enkele rouw- en trouwdiensten per jaar. Om een verantwoorde exploitatie, ook voor de toekomst, mogelijk te maken is ingezet op een functieverbreding, waarbij naast kerkelijk gebruik het gebouw een museale functie krijgt. De voormalige werkkamer en bibliotheek van Piccardt en het Arp Schnitgerorgel spelen hierin een belangrijke rol. De overdracht aan de SOGK past in het streven naar functieverbreding en professionalisering. De SOGK is beter dan de Protestantse gemeente in staat om invulling te geven aan de museale functie van de monumentale kerk. Ook voor het beheer van het monumentale gebouw is de SOGK beter toegerust.

De SOGK neemt de uitvoering van het plan voor de restauratie van het interieur en de uitwerking en uitvoering van het plan voor de restauratie en reconstructie van het Arp Schnitgerorgel over van de Protestantse gemeente. De Protestantse gemeente betaalt aan de SOGK een bruidsschat, bestaande uit een bijdrage in de kosten van de restauratie van interieur en orgel en een bijdrage in de onderhoudskosten voor de eerstvolgende tien jaar.

De boekenmarkt in de kelder van de kerk, de rondleidingen, de exposities en de informatieverstrekking door de Historische vereniging blijven in ieder geval op de huidige manier doorgaan totdat de kelder moet worden ontruimd ten behoeve van de uitvoering van de restauratie. Met deze uitvoering wordt eind 2017 gestart. De begraafplaatsen in Harkstede en Scharmer blijven in eigendom en beheer bij de Protestantse gemeente Scharmer-Harkstede.

Ook na de overdracht aan de SOGK blijft de monumentale kerk ’een kerk van het dorp’. Er zal een beheerscommissie worden ingesteld, waar inwoners van Scharmer en Harkstede (ook niet-leden van de Protestantse gemeente) in kunnen participeren. De kerk blijft ook, net als nu het geval is, gebruikt voor kerkdiensten en voor rouw- en trouwdiensten.