De Ondernemersvereniging Siddeburen-Schildmeergebied (OVSS) viert dit jaar haar 70-jarige bestaan. Voorzitter René Pot blikt echter slechts met een schuin oog terug. ”Ondernemers kijken altijd naar de toekomst. Hamvraag voor de OVSS daarbij is: hoe houden we de leefbaarheid in stand?”

De oorspronkelijke ’Handelsvereniging Siddeburen’ is in 1948 ontstaan vanwege de zogenaamde ’winkelweek’. ”Aan het einde van de oogsttijd gingen de boeren naar de winkels om nieuwe kleding en andere waren aan te schaffen. Daaromheen werden in die jaren diverse activiteiten georganiseerd: het begin van wat nu de Licht- en Klankweek is,” aldus voorzitter René Pot, eigenaar van amode schoenen.

Toen was de handelsvereniging strikt een winkeliersvereniging; nu zijn uiteenlopende bedrijven aangesloten. Pot: ”We hebben altijd gehandeld in de actuele tijdgeest. Dat doen we nu ook. Ondernemers kijken per definitie vooruit; ze zijn bezig met het hier en nu, met de continuïteit van hun bedrijf. Maar je hebt elkaar ook nodig. Als OVSS behartigen wij die gezamenlijke belangen.”

De grootste uitdaging ligt volgens Pot bij het in stand houden van de leefbaarheid. ”We wonen in een krimpgebied. Zolang we het voorzieningenniveau in ons dorp vast kunnen houden of zelfs kunnen uitbreiden, behoeden we Siddeburen voor leegloop. Dat is een gezamenlijke verantwoordelijkheid; niet alleen voor de ondernemers, maar ook voor de andere verenigingen en organisaties.” Hij denkt dat de grote kracht ligt bij de Siddebuursters zelf. ”Er ligt hier een stevige basis.

Er is altijd wel een vereniging of individu die de handschoen oppakt. Dat zag je toen ’Schans-Pop 2000’ er mee ophield. Er heerste direct het besef dat we die leegte moesten opvullen, omdat het anders wel eens de doodsteek voor de feestweek kon betekenen. Daarom ben ik ook zo blij met alle initiatieven rondom de Licht- en Klankweek. Daar kunnen wij niet zonder.”

Het jubileum van de ondernemersvereniging, die zo’n vijftig leden telt, komt voornamelijk tot uiting tijdens een aantal festiviteiten in de feestweek (vanaf vrijdag 28 september). ”Zo zal het vuurwerk er iets anders uitzien en zijn er diverse acties voor onze klanten.” Op zaterdag 28 april, als de OVSS exact 70 jaar bestaat, kunnen alle inwoners van Siddeburen en Steendam bovendien een verrassing verwachten. ”Die avond vieren we met de leden en oud-leden ook een feestje. En dan komen, onder het genot van een biertje, ook de verhalen van vroeger wel ter sprake.”