De gemeenteraadsverkiezingen van woensdag 19 maart hebben in onze gemeente voor een politieke aardverschuiving gezorgd. Gemeentebelangen kreeg bijna 24% van alle stemmen en werd daarmee de glorieuze winnaar. Ook GroenLinks/D66 maakte een behoorlijke sprong. De Christen Unie en het CDA stegen licht ten opzichte van 2010. Coalitiepartij VVD verloor 20% van de stemmen ten opzichte van 4 jaar geleden. De PvdA kreeg echter de grootste klap, met een verlies van 35%. Waar de partij zich in 2010 nog de grootste van Slochteren mocht noemen, is de PvdA nu nog slechts de vierde partij. Het opkomst percentage in onze gemeente was met 57,1% hoger dan het landelijk gemiddelde (53,8%) en ook hoger dan vier jaar geleden (55,3%).

In de nieuwe raad komt Gemeentebelangen terug met 4 zetels, één meer dan in de afgelopen raadsperiode. De Christen Unie blijft de tweede partij van Slochteren met 3 zetels, Groen Links/D66 krijgt er een zetel bij en heeft nu ook 3 zetels, net als de PvdA die er één verliest. Het CDA blijft staan op 2 zetels en de VVD verliest er één en komt eveneens met 2 zetels in de nieuwe gemeenteraad. Met deze uitslag komen de zittende coalitiepartners PvdA, ChristenUnie en de VVD twee zetels te kort om nog eens 4 jaar door te kunnen gaan in dezelfde formatie. Doordat Gemeentebelangen nu de grootste partij is, is de verwachting dat zij het voortouw nemen in de formering van het nieuwe college voor de raadsperiode 2014-2018. De landelijke peilingen voorspelden al een groei voor de lokale partijen. Lijsttrek ker Nico Stok was dan ook niet verrast met de vele stemmen op zijn partij. In een eerste reactie zei Stok met gevoel voor humor: “Wij waren de enige partij met een affiche zonder afbeelding. Misschien heeft dat wel geholpen.” De winnende lijsttrekker liet zich echter niet verleiden tot euforische uitspraken. “Wij zijn een werkerspartij en er is nu werk aan de winkel. Met de uitkomst in de hand gaan we zo transparant mogelijk de meningen peilen bij de andere partijen voor het vormen van een nieuw college.” GroenLinks/D66-lijsttrekker Gerard Renkema was blij met de zetelwinst van zijn partij. “Mijn vermoeden is uitgekomen.” PvdAlijsttrekker Gea Huizing toonde zich strijdvaardig en een goed verliezer. “De kiezer heeft gelijk. Ik feliciteer Gemeen tebelangen en GroenLinks/ D66 met hun overwinning. Ik wil het verlies niet schuiven op de landelijke politiek. We zijn niet meer de grootste partij, maar we hebben nog altijd drie zetels.” Jan Jakob Boersma (ChristenUnie) gaf aan “dankbaar en trots” te zijn op de winst van zijn partij. “Ons beleid van de afgelopen jaren wordt gezien.” Fré Bos gaf namens het CDA te kennen graag mee te doen met de collegevorming. “Wij zijn een bestuurspartij en willen dus graag meebesturen.” Ook VVD-lijsttrekker Adrie Scheidema was niet ontgoocheld. “We zijn onze restzetel kwijt geraakt. Het zij zo.”