Ze hebben er duidelijk zin in, Bert en Jannie Boer, de nieuwe uitbaters van het voormalige restaurant ’De 3-Sprong’ op het kruispunt van de Hoofdweg en de Noordbroeksterweg in Slochteren. Het horeca-echtpaar, tevens eigenaar van het Eemshotel in Delfzijl, weet exact hoe het pand er uit moet komen te zien en welke gerechten er geserveerd gaan worden. Bert Boer: ”We hanteren in Slochteren straks dezelfde formule als in het Eemshotel: we koken eerlijk, ambachtelijk en met verse producten.” De Hollands-Franse keuken krijgt twee vaste koks in dienst. ”De voorbereidende werkzaamheden, de zogenaamde ’mise-en-place’, gebeuren in Delfzijl, waar we vijf koks aan het werk hebben.” Zelf pendelt hij op en neer. Naast het restaurant gaat Boer de vergaderzaal in oude glorie herstellen. Snackbar ’De 3-Sprong’ blijft bestaan. ”Hier komt de Any Time-formule op.” Boer heeft ook al enkele plannen. ”In oktober organiseren we bijvoorbeeld een bruidsbeurs in onze feestzaal. Maar eerst willen we de dorpsbewoners welkom heten tijdens het Open Huis. We nodigen iedereen uit om op vrijdag 18 september van 16.00 tot 19.00 uur een kijkje te komen nemen in ons nieuwe restaurant, met een hapje en een drankje.” Vanaf zaterdag 19 september is Restaurant ’Est! Est!! Est!!!’ dan officieel geopend.

Rest nog één vraag: waar komt die bijzondere naam vandaan? Boer glundert: ”Daar schuilt een prachtige legende achter. In het jaar 1111 reisde de Duitse bisschop Johannes Defuk naar Rome. Defuk was een wijnliefhebber. Martin, zijn trouwe manusje-van-alles, had de taak vooruit te reizen en de verschillende wijnmakerijen en herbergen langs de route te inspecteren om een goede wijn te zoeken. Telkens als Martin een goede wijn had gevonden, zou hij volgens afspraak ’Est’ boven de deur schrijven. Dat is Latijn voor ’Hier is het’. Als de wijn niet alleen goed, maar zelfs uitstekend was, zou hij het woord twee keer opschrijven. Toen de stoet in het Italiaanse plaatsje Montefiascone aankwam, trof de bisschop op een herbergdeur niet ’Est’, maar het van enthousiasme overlopende en zeker niet afgesproken ’Est! Est!! Est!!!’ boven de deur. Bisschop Johannes Defuk kwam nooit in Rome aan. Drie jaar later stierf hij in Montefiascone. Zijn hele vermogen liet hij na aan de stad.” De witte wijn ’Est! Est!! Est!!!’ uit Mon­tefiascone bestaat nog steeds en wordt straks óók geschonken in Slochteren.